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FONTES 68: Henry Wotton, The elements of architecture - Part I

FONTES 68 präsentiert den Architekturtraktat /Elements of Architecture/ von Henry Wotton, in London 1624 veröffentlicht. „Das Werk /The Elements of Architecture/ des englischen Diplomaten und Gelehrten Henry Wotton darf in vielerlei Hinsicht als die bedeutendste Architekturschrift des englischen 17. Jahrhunderts gelten. Innerhalb der englischen Geistesgeschichte stellt sie die erste intensive Auseinandersetzung mit der vitruvianischen Architekturlehre dar. Im Kontext des europäischen Schrifttums gehört sie zu der neuen Architekturkritik, die nicht von praktizierenden Architekten, sondern von architekturinteressierten Dilettanten verfasst wurde. Die Architektur wird so zum Gegendstand intellektueller Spekulation. (...) Seine Absicht besteht in der Vermittlung architektonischer Kategorien und Qualitätsstandards, die er für die kritische Urteilskraft eines gelehrten aristokratischen Laienpublikums als notwendig betrachtet“ (/Ruhl/).
Der zweite Teil des Buches ist den spezifischen Bedürfnissen des englischen Hauses gewidmet. Das Haus wird als „/Theatre of Hospitality“/ und „/kind of private Princedom“/ definiert. Ornament wird hier als Ausstattung des Hauses mit Skulptur und Malerei verstanden, was Wotton zum Anlass nimmt, sich kurz mit diesen auseinanderzusetzen. Unter seinem Ornament-Begriff kommt er auch auf Gartenanlagen zu sprechen, wobei er einen Kontrast zwischen Wohnhaus und Gartenanlage fordert: „/For as Fabricks should be regular/“, so „/Gardens should be irregular, or at least cast into a very wild Regularity/“. Indem er wiederholt die Rolle des Betrachters für den Garden betont, wird er zum theoretischen Wegbereiter des bildhaft verstandenen englischen Landschaftsgartens“ (/Kruft/).
Die /Elements of Architecture/ stellt eine wichtige Ergänzung zu dem /Fontes/-Schwerpunkt, 'Architektur- und Kunsttheorie in England, 16.-18. Jh.' (/Fontes/ 7, 8, 16, 18, 51, 52, 53, 54, 56, 58).

FONTES 68 presents the architectural treatise, /The Elements of Architecture/, by Henry Wotton, published in Londonin 1624. Wotton’s /Elements/ constitutes the most significant English architectural treatise of the sixteenth and seventeenth centuries. The introduction is followed by an anthology of modern critical commentary to the treatise, and the full text of Wotton’s /Elements/. There are also to be found a glossary of unusual words in Wotton’s text, a description of his printer, a list of editions of the text, a bibliography of relevant literature, and ample biographical information about the author, in addition to a list of his published writings.

>>> FONTES 68

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